martes, 28 de agosto de 2012

Una cuestión filosófica

No creo en segundas vidas ni cielos ni infiernos ni nada por el estilo. Cada uno de nosotros somos una amalgama de moléculas que se han ido combinado de una forma curiosa a lo largo de muchos años, dando lugar a células, órganos y todo lo que entrañan estos seres autoconscientes que llamamos humanos. Cuando pienso en la muerte, por un lado creo que no pasa nada, mis órganos dejarán de funcionar y mi cerebro dejará de hacer eso que llamamos pensar y se acabó. Por otro lado, ciertamente me aterra un poco esa no-existencia, me gusta existir y no quiero dejar de hacerlo.

Cada cultura tiene un concepto distinto de alma, aunque
todas coinciden en que es aquello que nos define, y, en
muchas ocasiones, en la creencia de que el cuerpo puede morir,
 pero no el alma.
Tras ver muchos episodios de redes, puedo inferir que si hay algo parecido al alma, es el cerebro. El alma, podría decirse que es lo que nos define, lo que nos diferencia de otros individuos y nos dice quién somos. El cerebro, tras toda nuestra vida de configuración de conexiones entre sus neuronas, gracias al aprendizaje  y a las experiencias vividas, da lugar a una configuración neuronal única que es distinta a cualquier otro cerebro que haya, definiendo así quién somos. Podemos reemplazar cualquier órgano, y seguir siendo nosotros, pero no podemos reemplazar el cerebro. Si se pudiera hacer un trasplante de cerebro a otro cuerpo, seguiríamos siendo nosotros aún con otro cuerpo.

¿Y puede haber dos cerebros iguales? Hipotéticamente, si replicáramos con total exactitud a un individuo habría dos cerebros exactamente iguales, pero en el momento en que sus portadores volvieran a la consciencia serían individuos distintos. Aunque la copia fuera exacta 100%, simplemente por el hecho de que el original estuviera en la cama A, y la copia estuviera en la cama B, ya habrían comenzado a percibir un entorno distinto y su individualidad ya sería un hecho. Dando por sentado que nunca podrían coexistir en el mismo lugar exacto, habría dos personas muy parecidas, pero nunca exactamente iguales. Dos cerebros, dos almas.

Nuestro cerebro es lo que nos define, principalmente
Entonces, ¿cuál es el propósito de esto? El objetivo de la iniciativa 2045, de la que habla ese artículo, es descargar el contenido de un cerebro humano a una máquina, para poder vivir eternamente. Sería como trasladar nuestro alma a un ordenador. Pero desde el punto de vista que acabo de exponer, aunque la copia fuera exacta, siempre habría dos individuos distintos. Ya que tanto la máquina como el cerebro podrían coexistir, el cerebro sigue condenado a la muerte y a la no existencia. Sólo conseguiríamos una máquina que piensa como nosotros en un punto concreto de nuestra vida. Igualmente esto pasa si pensamos en la teletransportación, o cualquier cosa que implique destruir a un individuo para replicarlo de nuevo.

Sin embargo, hablando de esto con mi hermano hace unos días, salió a la luz un dato muy interesante. Las células que forman nuestro cuerpo nacen y mueren y, aproximadamente, cada 10 años, nuestras células se renuevan por completo. El ejemplo más conocido son las células de la piel, que al morir vamos soltando por toda la casa. Y eso mismo pasa con todas las células de nuestro cuerpo. Este hecho quiere decir, que no hay ni un sólo rincón de nuestro cerebro que sea original. Por lo que, técnicamente, cada uno de nosotros ya habría muerto y dejado de existir, con suerte, varias veces. Pero no hemos dejado de existir, o no tenemos esa sensación. No concebimos que dentro de 10 años estemos muertos, ni que lo hayamos hecho hace 10. Para nosotros nuestra vida es continua. Si nuestras células pueden morir y generar un cerebro nuevo sin que dejemos de existir, eso viene a ser lo mismo que trasladar todo lo que somos a una máquina, aunque muera nuestro cuerpo y cerebro. Al fin y al cabo, todo se reduce a una cuestión filosófica. ¿Qué es el individuo? ¿Qué es el alma? ¿Es relevante?



Parece que, en definitiva, la autoconsciencia es un mecanismo más de todos los que tenemos, un módulo en nuestro cerebro (en concreto, se halla en el hemisferio izquierdo, me parece), que nos es útil para determinadas tareas, como el instinto de autoconservación que muchos animales tienen, sin ser necesariamente autoconscientes (una mosca  (probablemente) tiene ese instinto sin ser autoconsciente). Podríamos ser seres sin autoconsciencia, lo que, nos impediría querer vivir eternamente, pero tampoco tendría sentido para nosotros el concepto de individualidad, y no seríamos capaces de entender la diferencia entre una máquina con nuestro comportamiento y nosotros mismos. De hecho, todo nuestro mundo y nuestra sociedad, está basada en la individualidad, y en la autodeterminación.

Junto con otra reflexión que haré sobre el libre albedrío, podremos deducir que nuestra propia naturaleza conspira para hacernos creer a cada instante que somos lo que no somos, y eso nos impedirá siempre ver la verdad. Viviremos en la ingorancia, pensando que existimos como individuos, y que llevamos el control sobre nuestra vida, sin ser así. Y, esto no es nada nuevo, ya hace casi 40 años, la teoría del gen egoísta, proponía que los organismos son simples máquinas de supervivencia para los genes, que son los que realmente llevaban las riendas. Si esto es así, nuestros genes se van a sentir muy decepcionados si finalmente conseguimos vivir eternamente en un ordenador...

viernes, 24 de agosto de 2012

Deadlight

Ficha del juego

Título Español: Deadlight
Título Original: Deadlight
Plataforma: XBox 360 (Arcade)
Lanzamiento: 2012
Desarrolladora: Tequila Works
Género: Plataformas
Nota en metacritic: 68
Motor: Unreal Engine 3





¿Por qué este juego?
Siempre me atrajo bastante desde que lo ví en VidaExtra por primera vez. Es la obra de un equipo de desarrollo español: Tequila Works. Les eché el CV nada más acabar el máster, pero no me cogieron y ahora para vengarme voy a destrozar su juego (jujujuju). Lo cierto es que creo que se merece bastante más nota que el 68 de metacritic, pero bueno, sólo es mi opinión...


¿Cuánto he jugado?
100% del juego con todos sus logros y demás chorradas, gracias a que el juego no es muy largo y es bastante asequible: me han bastado 4 sentadas sin apenas ayuda de Internet (reconozco que para desbloquear los logros tuve que buscar alguna cosa por ahí).

Detalles que me han gustado
  • Estilo de juego - Es un juego de plataformas 2D, pero la acción transcurre en un mundo 3D realista (y muy bien realizado, por cierto). Me encanta cómo están diseñados los niveles para que avanzar siempre en la misma dirección no quede raro. Además también me gusta el detalle de que haya cosas (por lo general zombis) que aparezcan en el fondo, y se acerquen hasta el plano de juego, que le da cierta variedad. Sí, hay gente que opina que todo este rollo retro empieza a cansar, pero son juegos sin más, y si dan una buena experiencia, ¿qué más da?
  • Puzzles con zombis - Creo que es una mecánica muy interesante y que se debería aplicar más. Atraer a los zombis a un lado o a otro para conseguir que caigan por un precipicio, que rompan el suelo con su peso, o simplemente para saltar por encima de ellos y que no te toquen. Tiene bastante gracia, y siempre está el riesgo de que te salga mal y te cojan.
  • Consolas portátiles - Sin animo de spoilear, uno de los secretos ocultos del juego son unas miniconsolas portátiles ochenteras escondidas entre los niveles, y a las que puedes jugar. Un detalle que varios logros sean batir el record (facilón), en estas consolas, porque te obliga a probarlas. Y aunque son un poco coñazo, reproducen fielmente la esencia de las maquinitas de entonces, que, seamos serios, también eran un coñazo.
  • Regalos de avatar - No sé si alguien se habrá dado cuenta, pero ¡la ropita y complementos para los avatares de la XBox360 cuestan dinero real! Y no son baratos, una camiseta para tu avatar fácilmente te cuesta más que una de verdad en el Primark. Por eso me encanta el detalle de que los juegos incluyan recompensas en forma de complementos virtuales. Soy totalmente contrario a gastarme un duro en chorradas de estas, así que o gratis o nada. Todos los juegos deberían traer estas cosas, ya que no sirven para nada pero ganan cierto valor al ser algo que hay que luchar por conseguir (y seguramente se valoran también más debido a que cuestan dinero real).

El juego tiene una ambientación soberbia para un plataformas 2D.
Además los decorados no son estáticos, algunos de los zombis que hay
 al fondo se acercarán para atacarnos si no andamos con ojo.
Cosas que cambiaría
  • Decisiones - El juego no para de hablar de decisiones: las decisiones que toma el protagonista, las decisiones que toman los malos, "Todos tomamos decisiones, bla, bla, bla"... Pero ¿dónde se han quedado las decisiones del jugador? Es un juego totalmente lineal, la única decisión que puedes tomar es si matar a los zombis con la escopeta o con la pistola, y sólo ocurre un determinado momento que tengas ambas cosas. Ya sé que meter ciertas decisiones en los juegos implica muchas veces hacer contenido de más que no todo el mundo va a ver, pero no hubiera estado de más alguna decisión moral de ir a salvar a uno u a otro, o algo así (o al menos no hablar tanto de las elecciones).
  • Zombie killing frenzy - El juego tiene dos tipos de armas de fuego: pistola y escopeta. Pero a la hora de la verdad se usan poco, si exceptuamos el final, puedes hacerte todo el juego sin disparar un solo tiro, lo cual está bien, teniendo en cuenta que las balas están contadísimas. La escopeta, además, sólo aparece en dos ocasiones, con 8 balas y sin recargas. He echado muchísimo de menos un momento de euforia asesina matazombis, en el que haya muchos zombies y mucha munición. ¿Qué costaba, si ya tenían todo hecho? Con uno cortito hubiera bastado, más no, que luego esto cansa.
  • Mecánicas poco aprovechadas - Quizá debido a su duración, muchas de las mecánicas del juego se quedan poco aprovechadas, al igual que pasa con las armas. El juego te enseña un montón de mecánicas que a la hora de la verdad se utilizan poco, como el tirachinas o los puzzles con zombis.
Con qué ganas me he quedado de reventar más zombis con la escopeta.
(Ups, se me ha olvidado quitar el logo de GameSpot)
Curiosidades
  • Background, referentes - Originalmente Deadlight está inspirado en uno de mis juegos favoritos de todos los tiempos: Flashback, junto a otros juegos del estilo como son el clasiquísimo Prince of Persia, de los que toma bastantes elementos. Aunque comparándolo con algo más moderno, lo compararía con Shadow Complex, con el que además comparte motor gráfico y la interacción con elementos que no están necesariamente en el plano del juego. Pero también hay que remontarse a otro clásico, el primer juego plataformas 2D con gráficos 3D que recuerdo: Pandemonium, otro juegazo.
  • Diarios de desarrollo - Para promocionar el juego, los desarrolladores han rodado varios videos a modo de diarios de desarrollo en el que se adentran un poco en cómo ha sido la creación del juego. Se pueden ver en el canal de youtube de Tequila.
  • Críticas - Las críticas al juego han sido bastante duras (en mi opinión), debido sobretodo a su corta duración, a una implementación de los controles imperfecta con mucho ensayo y error, y a un argumento poco original y lleno de clichés. Por defenderlo un poco, yo creo que entre los videojuegos que hay hoy día se han valorado muy positivamente juegos que caían mucho más en esos tres problemas. Sin embargo, creo que todo se reduce a un problema de precio: si en vez de costar 1200 puntos (15€ aprox), costara 800 (10€), a todos les hubiera parecido un juegazo.
  • Ventas - Aún sin tener datos exactos, en la pagina de XBox se le puede encontrar alrededor del puesto 130 de los juegos de Arcade más vendidos de todos los tiempos, por encima ya de Ilomilo y Scott Pilgrim The Game. Por lo que deduzco que no le debe estar yendo nada mal.
  • El argumento - Para escribir el guión del juego, Tequila Works contó con Antonio Rojano, que es el autor de varias obras de teatro, y ha sido galardonado con varios premios por ello.

Sobre la desarrolladora
Tequila Works fue creada en 2009 en Madrid, y ha sido fundada (entre otros) por Raúl Rubio, que proviene de Mercury Steam, donde ha participado en Scrapland, Jericho y Castlevania: Lords of Shadow, como diseñador. La misión de la empresa es crear cosas pequeñas con buen gusto (imagino que es de donde viene eso del Tequila). Deadlight ha sido su primer juego, y actualmente cuenta con entre 20 y 30 empleados (no me atrevo a dar una cifra más exacta).


miércoles, 22 de agosto de 2012

El último intento de Rajoy

Esto es lo que me he encontrado buceando en Kickstarter:

El Kickstarter de Rajoy para salvar España. Si donas más de 10$ te regalan un
bocata de chorizo. Por desgracia no va a llegar al mínimo (quería ese bocata).

domingo, 19 de agosto de 2012

Se acerca el invierno II - La O está de moda porque es redonda

Si el otro día hablé de lo que se cuece en cuanto a móviles y tablets (en concreto las de Microsoft), hoy toca hablar de mi tema favorito: los videojuegos. ¿Qué grandiosas novedades veremos si el mundo tiene la delicadeza de no acabarse este año?

Ouya: La consola para el pueblo, financiada por el pueblo

KickStarter está que arde. Desde que Tim Schafer sacó su proyecto "Double Fine Adventure" para ser financiado por la comunidad y recaudando 3 millonacos, son muchos los juegos que se han apuntando al vendaval, recaudando ingentes cantidades de dinero: Wasteland 2 (2,9 M$), ShadowRun (1,8 M$), The Banner Saga (700K$), el nuevo Larry (600K$), Carmageddon reincarnation (600K$), Tex Murphy - Fedora (500K$), y la lista sigue... KickStarter es una forma curiosa de "democratizar" cualquier proyecto y está claro que hay pasta a raudales. 

Gracias a KickStarter se han fundado proyectos de todo tipo,
como este disco de Amanda Palmer (ni idea de quién es), que
recaudó 1,1M$. No sé si será el futuro de la música, pero no
me veo donando para que Shakira saque un nuevo disco, aunque
sí que donaría para evitarlo.
Y qué mejor forma de lanzar una nueva consola que pidiendo a la gente que esté interesada que financie su desarrollo. Y parece que hay interés, ya que ha recaudado 8,5 Millones, gracias a 60.000 individuos (entre los que me incluyo).

A Jason Biggs (American Pie), en cambio, no le fue tan bien
con KickStarter y su proyecto para salvar la democracia
americana, recaudando sólo 1K, de los 5K que necesitaba.
Debió darse cuenta de que la democracia americana
no tiene salvación, al igual que la española.
La Ouya nace con una premisa muy interesante: Consola barata open-source, y juegos gratuitos. Y para ello cuenta con un procesador Tegra 3 y un sistema operativo basado en Android. Básicamente es coger un SmartPhone de última generación, quitarle lo que sobra y meterlo en una caja. En definitiva, no sirve para nada más que jugar a tristes y patéticos juegos para móviles como los que hago yo, ¿o no?

Prevista para Marzo de 2013, no habrá llovido para entonces...
Lo cierto es que se lo están montando muy pero que muy bien. Se ve que han estado moviéndose como un vaso de cristal de bohemia en un concierto de Rammstein para traer juegos de última generación de la mano de OnLive (leer más abajo) y convertirse en un centro multimedia con VEVO, y XBMC, TuneIn. Si le sumamos que es open-source y no le faltarán emuladores y cualquier otro tipo de hack interesante (se supone que también es open-hardware), por sólo 100$ pinta cojonudamente (no sé muy bien dónde se han quedado los juegos gratis, pero da igual).

Pero la gran duda es: ¿Puede competir con XBox y PlayStation? La cosa no está clara. Los desarrolladores de las ligas superiores no se molestarán en hacer un juego para esta consola si no tiene una base de usuarios suficientemente grande. Y ahí está la duda, porque si es suficientemente atractiva para atraer a millones de usuarios como las consolas de siempre está aún por ver. A un desarrollador que hace un juego para Android, no le costará demasiado (o nada como imagino que es la intención) que su juego salga para Ouya, pero no deja de ser un port de un juego diseñado para móviles/tablets. Y lo que parece que está claro es que será bastante menos potente que cualquier consola de la próxima generación (y de la actual, aunque desconozco las características concretas), lo que significa que un juego diseñado específicamente para Ouya no va a ser un portento tecnológico, que al fin y al cabo son los que más suelen vender.

Sin embargo, ¿para qué iba a querer competir con las consolas grandes? El negocio ya lo han hecho, con OnLive tendrá juegos para siempre (si no cierra) y con Android se traerá a muchos indie-developers, que tendrán una forma fácil de publicar sus juegos en una consola para tele y con un mando clásico. El comprador estará contento, y el vendedor, mucho más.

Origin y Steam: ¡Corre a las rebajas!

Me acuerdo la primera vez que me tropecé con Steam. ¡Cómo lo odiaba! Ese malware que se interponía entre tu juego recién descargado del E-Mule y tú. Más lo odié aún cuando, al comprar Half-Life 2, fui obligado a pasar por el aro.

Y es que todo son pegas: ¿Juegos por descarga? ¿Sin caja? Sin nada físico que puedas almacenar y cuidar como oro en paño, estos juegos sólo están disponibles mientras exista Steam. ¡Y encima necesitas estar conectado para jugar! si Internet no funciona, no hay nada que puedas hacer (vale, puedes crackear los juegos, pero ¿cómo te bajas el crack si no tienes Internet, listillo?).

Pero las cosas cambian con el tiempo, y comienzas a ver las ventajas... Es relativamente fácil hoy día aprovechar ofertas en Steam para conseguir juegos a precios muy bajos, incluso en torno a los 5€ (aprovecho para recordar que una entrada de cine puede costar más de 8€ aquí en Madrid). Pero también  permite jugar en cualquier ordenador, por ejemplo, nada más dejar de jugar en mi PC de escritorio, puedo seguir jugando al mismo juego en mi portátil y continuar en el momento de la partida en que lo había dejado, ya que almacena las partidas (de algunos juegos) en la nube.

¿Qué tendrán las rebajas que tanto nos gustan?
Al menos en Steam no tienes que pelearte con un
montón de marujas, ya que las existencias
 no se agotan...
Y lo cierto es que Steam ha tenido tanto éxito (en este mismo momento hay 4 millones de usuarios conectados, que no registrados), que EA se desvinculó de ella para hacerle la competencia con Origin. Además, cargó contra las políticas de precios reducidos, declarando que devalúan los juegos y las propiedades intelectuales. Los creadores de Steam se defendieron, por su parte, argumentando que las rebajas no son dañinas y que ellos no lo harían con sus juegos si fuera así. De hecho, ya hace unos meses, Gabe Newell comentó en una conferencia que, experimentando con las rebajas, había llegado a multiplicar por 40 los beneficios de un juego. Irónicamente, poco después de esas declaraciones, EA anunció sus rebajas de verano en Origin. En fin: bla, bla bla...

Extraído de  http://zombiepocalypse.org
¿Pero no iba a hablar del futuro? A ello voy. Parece que va a haber mucha competencia entre plataformas de descarga de juegos, con Amazon por ahí, que vende claves de Steam pero que tiene su propia plataforma también, y recordemos también a GamesPlanet (que también acaba de sacar su propia plataforma de crowdfunding para juegos) y Good Old Games, no sé si hay alguna más. Y parece que todos los grandes Publishers están en el camino de crear sus propias plataformas: Siguiendo a Origin de EA, Ubisoft acaba de abrir su propia tienda llamada UPlay. Veremos si de todo esto sale alguna idea interesante, aunque de momento parece que además del launcher de Steam, vamos a tener instalados 20 launchers en nuestro PC, y que la competencia se va a limitar a poco más que exclusivas.

Y quizá fruto de esta competencia sean los nuevos movimientos de Steam. Uno de ellos es el sistema GreenLight, que pretende democratizar los lanzamientos delegando en los usuarios de la plataforma para que den "luz verde" a los juegos que estarán disponibles en la plataforma. Algo parecido a lo que sucede con los juegos indie en XNA de XBox. En realidad, no sé si me agrada esta idea, puesto que pueden perderse lanzamientos interesantes que no consigan el apoyo suficiente, aunque quizá sea una alternativa mejor a que lo decida un empresario.

Otro es Big Picture, del que no se sabe mucho más que intenta llevar a la tele los juegos de Steam. Resulta que al final los rumores sobre una supuesta consola Steam-Box eran infundados, aunque esto viene a ser lo mismo ¿no?

Por otro lado, ya vimos el otro día que este tipo de plataformas puede tener un problema con los nuevos S.O. de Windows y su tienda propietaria. Es por ello que Steam está dando un paso más allá, y está preparando el salto a Linux (ya funciona en Windows y Mac, y tiene algún arreglillo con PS3), donde espera triunfar si Windows se corrompe. Y no sólo eso, también pretende vender software más allá de los juegos. Me pregunto si en el futuro venderá también ropa y complementos. O tal vez se convierta en una tienda de items freemium común para todos los juegos...

Nota: Ya sé que en el títulillo pone Origin y prácticamente sólo he hablado de Steam, pero quedaba mejor por lo de la 'O'.


OnLive: Nube tormentosa

Desde hace unos años, se viene hablando de OnLive. Para los que aún no lo conozcan se trata de un servicio para jugar en streaming o también llamado cloud-gaming (jugar en la nube). He hecho un complejo diagrama con mi tableta gráfica para que se entienda:

En esencia, nuestro PC (o cualquier dispositivo), envía los comandos
recibidos del mando para que sean procesados en los servidores de OnLive.
Estos nos devuelven la imagen a modo de video en streaming del juego
 al que estemos jugando.
La gracia del asunto es que al ejecutarse todo el juego en el servidor, no se necesita apenas más que una pantalla y un mando (o tecaldo o ratón) para jugar, siendo los servidores los que cargarán con todo el proceso del juego. Esto hace que no sea necesario renovar el hardware cada cierto tiempo: nos olvidamos de tener que comprar una consola cada 5 o 6 años, o actualizar los componentes de nuestro PC, ya que los servidores de OnLive siempre estarán a la última (o eso se supone).

Actualmente, se puede comprar tanto el acceso ilimitado a un determinado juego, alquilarlo por unos días, o pagar una suscripción mensual de 9,99$ para acceder a una selección de juegos creciente (sin las últimas novedades). Para probarlo, basta con descargar el programa gratuito para PC desde su web, y registrarse, y te dejan jugar por tiempo limitado a algunos juegos (o ver jugar a la gente todo lo que queramos).

Es bastante chulo, en realidad, como una tele con muchos canales, pero
tiene sus pegas.
Su principal ventaja es también su mayor problema. Al funcionar a través de Internet, tiene un enemigo clave (al menos en España): la banda ancha. Se necesita una conexión de calidad para que no se note el retraso al jugar. Además tiene todos los problemas derivados de la dichosa nube: nosotros ya no poseemos nada. Todo se queda en OnLive. Si hemos comprado 380 juegos y OnLive cierra, es dinero perdido. Si OnLive decide dejar de servir nuestro juego favorito, ajo y agua.

El último problema (para algunos) es que este modelo dificulta mucho la piratería. Si el futuro de los juegos pasa por un servicio como este, sólo podremos jugar a aquello por lo que paguemos y pasará a ser como la tele: los que tengan poco dinero tendrán que conformarse con una pobre selección de juegos, como los que no tienen más remedio que ver Ana y los siete en TVE. Aunque siempre se puede confiar en que los hackers rusos encuentren una vía alternativa.

Total, el tema de si esto es el futuro o no de los videojuegos está aún en entredicho, y no ayuda que recientemente hayan entrado en bancarrota y hayan tenido que ser adquiridos por otra empresa. Veremos cómo se desarrolla la cosa, pero tal vez aún no sea el momento del cloud-gaming. ¿Quién sabe?, tal vez nunca lo sea.


Oculus Rift: ¿El sueño de Carmack?

John Carmack, es uno de esos genios frikis que para muchos puede ser desconocido pero que en su día revolucionó la forma de hacer videojuegos inventando la forma de renderizar gráficos 3D en tiempo real que se usa hoy día. Desde hace tiempo, viene avisando de que el futuro de los videojuegos pasa por la realidad virtual. Y yo no haría mucho caso a esa afirmación si no viniera de quien viene.

Pero lo cierto es que la realidad virtual es algo que siempre ha estado ahí, esperando a que alguien consiga traerla al público masivo, y que tras muchos intentos y diversos tipos de aparatosos cascos, no ha conseguido colarse.

Nintendo también hizo su intento
con la Virtual Boy, que proyectaba
¡imágenes en 3D y 2 colores!

Esto sí que es un cómodo dispositivo de
realidad virtual. Muy portable también














Hoy en día todos sabemos que con la tecnología actual se podría crear por fin un sistema de realidad virtual bastante decente, y eso es justo lo que los chicos de Oculus Rift vienen a contarnos en su proyecto de KickStarter que ha recaudado por el momento 1 millón y pico. Pero no lo han hecho solos, y han sido respaldados por varias personalidades de la industria del videojuego incluyendo el propio Carmack. Por lo que se ve en el vídeo se trata de unas gafas con tecnología 3D, y head-tracking, usando una pantalla de alta densidad de píxels y con un amplio rango de visión que llega hasta los 110º, por lo que no se verá el borde de la pantalla, haciendo que casi sientas que estás en el juego (o eso es lo que dicen).

¿Será este el aspecto que tendrá el acercamiento definitivo a la realidad virtual?
No sé si llegará a buen puerto esta intentona, pero tengo curiosidad por probarla y ver de qué es capaz. De momento,  hasta el 1 de Septiembre, los que quieran pueden colaborar con el proyecto mediante KickStarter y recibir  en Diciembre un prototipo de estas gafas por 300$.

Conclusiones

Gracias al crowdfunding, y en concreto a KickStarter (más bien a los usuarios de KickStarter), se está manteniendo vivo el espíritu indie en los videojuegos, y de momento parece que va a perdurar, con iniciativas como Ouya y un montón de gente interesada detrás. La moda de KickStarter puede ser pasajera, pero se ha demostrado que los usuarios pagan por lo que quieren, sea el momento que sea.

El tema de las tiendas propietarias, nubes y streaming, puede suponer un problema si finalmente se llega a que todo sean sistemas cerrados. Aunque estos sistemas cerrados sean semi-abiertos, siempre habría que pasar por el filtro de una gran empresa, lo que no mola mucho. Actualmente cualquier colgado en un garaje puede distribuir un juego o software para PC, sin tener que pasar por nadie, pero puede que en un futuro cercano no sea así. Por otro lado, estar en estas plataformas facilita el ser encontrado y la visibilidad que de otra forma es muy difícil conseguir, y hoy por hoy no es difícil entrar en ellas.

Bueno pues aún me quedan temas para un tercer capítulo, que escribiré durante estas vacaciones. Espero que estos resúmenes le estén siendo de ayuda o de interés a alguien, y si no, pues nada, ¿qué se le va a hacer? Seguiré en mi propia nube.

sábado, 4 de agosto de 2012

Se acerca el invierno I - Metro

Se cumplen ya 2 añitos de este interesantísimo blog y en lugar de hacer un repaso de lo que ha sido este último ciclo solar, he pensado comentar lo que viene próximamente en tecnología (que España se va al carajo lo sabemos todos, así que tampoco hablaré de la crisis). Básicamente voy a hablar de Microsoft,  Windows 8, OnLive y OUYA (en un par de episodios, porque se me está haciendo largo).

Smartphones y tablets

Hace unos años, Apple lanzó su iPhone y dió un vuelco a la sociedad tan importante como la invención de la electricidad (siendo sarcástico). Google le siguió con Android, haciéndose con la mayor parte del mercado gracias a su sistema más abierto que permitía teléfonos en distintas gamas de precio. Microsoft entró tarde en el mercado de los Smartphones (con Windows Phone 7, Octubre de 2010), apostando por la innovación en el diseño del interfaz con el llamado estilo Metro (ahora llamado Windows 8 UI Style).

Las proyecciones predicen que el eyePhone de MomCorp se hará con todo
el mercado móvil para el año 3010


Sin embargo, desde hace muchos años, siempre he pensado que en el futuro todo el mundo llevaría a todas partes un PC portátil del tamaño (más o menos) de un cuaderno A5, que es el tamaño ideal para que no sea demasiado coñazo cargar con él y suficientemente grande para poder trabajar decentemente con él. No hay que ser ni muy listo ni muy tonto para pensar eso. De hecho ha habido muchos intentos de hacerlo: el Tablet PC de Microsoft, los notebooks que se popularizaron hace unos años y que casi lo consiguen, y el más reciente iPad. 

Bill Gates presentó en 2001 su Tablet PC super cool.
Sólo he llegado a ver uno parecido, y lo tenía un
empleado de Microsoft.
Pero aún no está logrado: casi todo el mundo lleva ya un Smartphone, lo veo cuando viajo en el metro, pero siguen siendo pocos los que llevan un tablet o notebook. El tablet PC era todavía un cacharro caro y aparatoso con pocas ventajas frente a un portátil tradicional, los notebooks eran ligeros y portables, pero  eran muy lentos y limitados, bastante inútiles para trabajar, y el iPad con su superpantalla y su tienda de aplicaciones con cuatro gritones de aplicaciones inútiles, sirve para poco más que para jugar al Angry Birds y leer el correo, lo que, teniendo en cuenta su precio, lo convierte en un juguete muy caro. Microsoft lanzará en Octubre su nuevo Tablet-PC llamado Surface, con su interfaz Metro, pretendiendo re-revolucionar el mercado, y podría ser que diera por fin en el clavo, o que sea otro trasto que se queda en la memoria colectiva de Internet.

El interfaz Metro

El interfaz Metro es un estilo de interfaz "novedoso" que Microsoft está introduciendo en sus nuevos dispositivos. Básicamente, lo que hace es cambiar los típicos iconos de acceso a programas y aplicaciones por widgets dinámicos y animados que muestran información relativa a la aplicación a la que pertenecen. Y eso se junta con un estilo visual muy limpio y simplificado, casi minimalista, basado en cuadrados y rectángulos apilados.

Interfaz Metro, con sus cuadraditos de colores. Podemos ver cuantos
correos hemos recibido, o los últimos Whatsapps de nuestra madre
sin tener que  darle a nada.

La ventaja fundamental de este sistema, además de embellecer la pantalla con bonitos efectos, es que muchas veces no es necesario lanzar una aplicación para obtener la información que queremos, y sólo hace falta un rápido vistazo al escritorio. Por ejemplo, no hace falta entrar en el correo para ver si tenemos mensajes nuevos, y veremos si tenemos alguna tarea hoy en el calendario, o el tiempo del día sin ningún esfuerzo. Esto es sin duda un avance fundamental en los interfaces de cualquier dispositivo, hoy día, con la cantidad de información que hay que procesar, y no creo que tarde en replicarse en otros sistemas operativos de forma similar (y siempre se puede mejorar). La pega fundamental es que los iconos animados, en constante movimiento, pueden resultar una fácil distracción si se sobrecarga mucho el escritorio.

En mi opinión personal, llevo más de año y medio con un Windows Phone 7 y he de decir que me encanta el interfaz Metro y me parece un avance tremendo en los dispositivos táctiles. De hecho, salvando ciertas distancias es un concepto muy parecido a lo que hizo Google con su iGoogle, y que yo encuentro absolutamente útil y uso a diario, a pesar de que lo vayan a cerrar dentro de poco.

Con todo ello, la estrategia de Microsoft, parece ir en la dirección de introducir este interfaz en todo dispositivo: PC, smartphones, tablets, y consolas, lo que en principio, si el sistema es tan bueno, no debería ser malo. Recordaré que ya intentó unificar el desarrollo de juegos con el lenguaje C# y XNA, que era directamente compatible entre PC con Windows y XBox, y que era la única vía de desarrollo de juegos en Windows Phone 7.

Interfaz Metro en la XBox 360, que poco a poco han ido
introduciendo con actualizaciones.

Windows 8

Windows 8 es la aplicación de este diseño de interfaz a los PCs de escritorio. El interfaz Metro está muy bien para un dispositivo táctil como un smartphone, pero, ¿puede funcionar igual en un PC? Teniendo en cuenta que el anterior Windows 7 es un S.O. muy bueno, del que los usuarios apenas tienen ninguna queja, se levantan muchas dudas al respecto. En realidad, Microsoft, ha compuesto una especie de híbrido entre  Windows 7 y el interfaz Metro, que permite cambiar entre uno y otro, lo que podría resultar bastante confuso, habrá que ver (no lo he probado). El nuevo sistema operativo vendrá en dos versiones distintas, la denominada Windows 8 RT, que sólamente incluye el interfaz Metro, y Windows 8 Pro, que además tendrá el escritorio clásico.



Surface

Para Octubre, Microsoft lanzará su incursión en el tablet con las tabletas Surface que llevarán Windows 8 como sistema operativo. Se lanzarán dos modelos, uno de ellos más asequible con la versión RT y capacidades más limitadas, y otro con mejores características y la versión Pro. La Surface RT, no deja de ser un iPad, con estilo Metro (lo que en mi opinión está bastante bien). 

Sin embargo, la Surface Pro es mucho más interesante, ya que tiene además un escritorio de Windows clásico, lo que la convierte en un PC portátil. Si el sistema operativo funciona bien, tiene buenas capacidades, suficiente autonomía para cargarlo sólo una vez al día, y es pequeño y manejable, es un firme candidato a ser el chisme que siempre soñé. Podría jugar a juegos que sólo funcionan en PC (no los más punteros, pero sí algunos juegos indie), pintar en Photoshop, programar juegos para móviles, y utilizarlo en mi cama antes de dormir para ver una peli o una serie, o escribir en el blog, antes de ponerlo a cargar en la mesilla.

La tableta de Microsoft. A medio paso entre un iPad, un notebook,
un PC y un cuadro de Mondrian (quizá le falte blanco).

Sin embargo no todo lo que rodea a Windos 8 es fantástico y guay. Su principal problema es que parece un paso intermedio para en un futuro prescindir del escritorio clásico (ya lo hace en la versión RT), y eso no le ha gustado a todo el mundo. El interfaz Metro, cuenta (al igual que Android y iOS) con una tienda de aplicaciones propia de Microsoft, por la que habría que pasar inexorablemente. Básicamente se limitaría las capacidades y libertad del PC para convertirlo en un patético iPad super-potente. Esto es un problema muy gordo para distribuidores como Steam, la plataforma de juegos descargables más extendida, que podría no tener cabida si no hace algún trato con Microsoft o similar. Por ello se han oído declaraciones como ésta y ésta contrarias a Windows 8, y algunos auguran un resurgimiento escandaloso del Linux.

Windows Phone 8

Junto con Surface, llegará el nuevo Windows Phone 8, con un mejorado interfaz Metro, más cercano a Windows 8, y con muchos cambios por dentro. Tantos cambios, que los dispositivos actuales de Windows Phone 7 no serán actualizables a la nueva versión, por lo que no recomiendo comprar uno ahora. Aguantad unos meses y haceros con uno de los nuevos o con uno viejo que habrán bajado mucho de precio.

Cuadraditos a tutiplen. O te encanta o lo odias.

Además, las incompatibilidades no acaban ahí, ya que se ha dado la espalda definitivamente al desarrollo de juegos con XNA, volviendo al DirectX, y al C++. Esto afecta a los desarrolladores de Windows Phone 7, entre los que me encuentro. Pero tiene su lado positivo: El volver a C++ permite una portabilidad más fácil entre plataformas, lo que le abre la puerta a motores como Unity o Unreal, que podrán permitir desarrollar juegos para Windows Phone 8.

Herramientas de desarrollo bajo Windows 8. Atentos al detalle de que
este gráfico está realizado con estilo Metro también ;)

Y todo esto, por supuesto, trae la muy interesante ventaja de que la portabilidad de aplicaciones entre cualquier dispositivo Windows será muy suave y transparente, ya que están basados todos en lo mismo. Un juego hecho para Windows Phone 8, podrá ser portado a Windows 8 (y a la supuesta futura XBox 8) y vendido en la tienda de Microsoft sin apenas esfuerzo para el desarrollador.

Conclusiones

Se avecinan tiempos interesantes. Hay que ver cómo evoluciona todo esto, pero no tiene mala pinta. En mi opinión, siempre y cuando no se sobrepasen ciertos límites y siga pudiéndose utilizar un PC como se utiliza hoy en día, sólo veo mejoras (¿un E-Mule Metro-Style?). Si por el contrario, se cierra en banda obligando a que todo programa pase por la certificación de Microsoft, como parecen prever algunas personas, puede ser una catástrofe (relativa, porque siempre estará ahí el Linux). En cualquier caso esto no parece que vaya a pasar al menos hasta el Windows 9.

De momento, parece lógico pensar que comenzar a desarrollar para el nuevo Windows puede salir rentable, siendo tan fácil la portabilidad, y con acceso a millones de potenciales usuarios de Windows con la tienda de Microsoft.

Además habrá que ver qué hace la competencia, que seguro que tanto Google como Apple traen también novedades.

Veo muchas Nubes también en el horizonte.